O reverendo David Wilkerson começou sua carreira em meados de 1958 pregando para pessoas marginalizadas nos subúrbios de Nova Iorque e teve grande sucesso principalmente após a conversão de Nick Cruz que era um chefe de uma temida gangue local. O seu livro autobiográfico A Cruz e o Punhal conta exatamente esse período de sua vida que durou 5 anos.
Em 1987 veio a fundar no coração de Nova Iorque, a igreja que ficou conhecida a igreja da Times Square.
Escritor de dezenas de livros dentre eles o Best Seller A Cruz e o Punhal que conta a historia de sua chamada até a fundação do "Desafio Jovem"
Morreu aos 79 anos. O fundador da Igreja de Times Square, em Nova Iorque, sofreu um acidente de carro no Texas na tarde de quarta-feira, 27 de Abril de 2011.